News originale in inglese: 1994-23 - Immagini e filmati

Disco di gas nella galassia attiva M87

M87Fin dal 1917 gli astronomi avevano osservato l’inusuale attività della galassia M87, distante 50 milioni di anni luce nella costellazione della Vergine, in quanto essa emetteva un getto di materia. Dalle osservazioni radiotelescopiche condotte negli anni ’50 si era dedotta l’esistenza di un oggetto estremamente energetico nel cuore della galassia che fornisse l’energia rilevata.
Ora le immagini e le misurazioni del telescopio tolgono ogni dubbio: al centro della galassia attiva si trova un disco spiraliforme di gas alla temperatura di 10.000°C che ruota alla velocità di 550 km/s. L’unica spiegazione per una rotazione così vorticosa è la presenza di un buco nero di circa tre miliardi di masse solari non più grande del nostro sistema solare.
L’installazione delle nuove apparecchiature su HST dovrebbe migliorare la risoluzione spettroscopica permettendo di studiare il moto dei gas nelle vicinanze del buco nero.

spettro del disco di gas