News originale in inglese: 2017-16 - Immagini e filmati

In cerca della vedova della supernova

Di tutte le varietà di stelle che esplodono, quelle di tipo Ia sono forse le più intriganti. La loro luminosità prevedibile consente agli astronomi di misurare l’espansione dell’universo, che ha portato alla scoperta dell’energia oscura. Tuttavia la causa di queste supernova rimane un mistero. Avvengono quando due stelle nane bianche si scontrano? Oppure una singola bianca nana inghiotte il gas rubato ad una stella compagna, fino a scoppiare?

Se la seconda teoria è vera, la stella compagna dovrebbe sopravvivere. Gli astronomi hanno usato il telescopio spaziale Hubble per cercare i resti rimasti di una supernova di tipo Ia in una galassia vicina chiamata la grande nube di Magellano. Hanno trovato una stella simile al sole che ha mostrato segni di essere associati alla supernova. Ulteriori indagini saranno necessarie per sapere se questa stella è veramente il colpevole dietro una scomparsa infuocata di una nana bianca.